Spring naar content

Geofencing: tool voor de toekomst

Letter Paper Mockup 3

Dit project in een notendop:

  • Eltra deed onderzoek naar geofencing als oplossing voor veiligheidsuitdagingen in fabrieksbesturing
  • Geofencing is een methode om specifieke handelingen aan locaties te verbinden door satteliet-ankers in het gebouw te installeren
  • Zelf testten we eerst de nauwkeurigheid van geofencing, zowel in kantoor als in de fabriek
  • Geofencing wordt nog niet veel toegepast in fabrieksbesturing, Eltra is echter klaar om deze techniek toe te passen voor een klant

Pallets die op afstand bestuurd door de opslag rijden en machines die van kilometers ver ingeschakeld worden: technologische innovatie maakt besturing in de fabriek steeds flexibeler. Maar de nieuwe mogelijkheden zorgen ook voor uitdagingen op gebied van veiligheid. Stagiair en student Mechatronica Jasper Polderman onderzocht de oplossing: geofencing. Onder begeleiding van software engineer Wallie Span, verkende hij de industriële toepassing van de techniek.

Geofencing

Waar kwam het idee voor een onderzoek naar geofencing vandaan?

Wallie: ‘Vroeger was het bedieningspaneel met een snoer aan de machine verbonden en moest de operator fysiek dichtbij zijn om hem aan te sturen. Door digitalisering kan diezelfde operator nu machines bedienen terwijl hij in de kantine een kopje koffie haalt, bij wijze van spreken. Die wendbaarheid is soms erg handig, maar brengt ook nieuwe uitdagingen met zich mee.’

Voor welk probleem biedt geofencing een oplossing?

Jasper: ‘Je wil bijvoorbeeld voorkomen dat operators machines bedienen, zonder dat ze zien wat ze in werking zetten. Geofencing verbindt daarom handelingen aan specifieke locaties. Dat doe je door ankers te plaatsen: kleine satellieten die je overal in het gebouw installeert. Die satellieten registreren precies vanwaar operators de handelingen willen verrichten en wat zij vanaf die locatie in werking mogen zetten.’

‘De nauwkeurigheid van het programma was met een afwijking van maar 10cm erg indrukwekkend.’

Hoe verliep het onderzoek?

Jasper: ‘De eerste stap van mijn onderzoek was om de software te vinden die het beste aansloot bij de toepassing die Eltra voor ogen heeft. Daarna onderzochten we hoe het in de praktijk werkt. We hebben de nauwkeurigheid van de ankers zowel in het kantoor als in de fabriek bestudeerd.’

Wallie: ‘De nauwkeurigheid van het programma was indrukwekkend. In het kantoor, een open ruimte, konden we met een afwijking van maar 10cm zien waar iemand was. In de werkplaats, die veel groter is en vele obstakels heeft, was de foutmarge minder dan een halve meter. Ruimte voor verbetering, maar een heel goed begin!’

Wordt geofencing al veel toegepast?

Wallie: ‘Geofencing wordt al veel gebruikt, maar ik heb nog nergens gezien dat het wordt toegepast voor besturingen in fabrieken. Dat is het leuke aan werken voor Eltra. Al onze installaties zijn op maat gemaakt en we zoeken altijd naar de nieuwste technieken. Zo vinden we steeds opnieuw de beste methode om een fabriek zo soepel mogelijk te laten draaien. Nu alleen nog wachten op een klant voor wie we geofencing mogen toepassen!’

Wat zijn je volgende stappen nu het onderzoek is afgerond?

Jasper: ‘Inmiddels zit ik weer op school. Dit jaar rond ik mijn opleiding af en daarna hoop ik verder te studeren. De zomer nadat ik mijn onderzoek afrondde, ben ik bij Eltra blijven werken. Niet om meer onderzoek te doen, maar om op de werkplaats te helpen bij het bouwen van kasten. Ik heb het enorm naar mijn zin gehad bij Eltra!’